Woman Smiling and Talking on the Phone
Legal22 maart, 2022

Innovatief dossierbeheer voor toekomstbestendige advocatenkantoren

Francis Balcaen is Lead Technology Product Manager voor Kleos en speelt een centrale rol in de ontwikkeling van de software op Europees niveau. Hij werkt al meer dan 25 jaar voor de afdeling Legal Software en was er al van in het prille begin bij. Nu de webversie van Kleos gelanceerd wordt, is het een ideaal moment om terug te blikken op het parcours dat Kleos heeft afgelegd. Niemand beter om aan de tand te voelen dan Francis zelf.

Je stond samen met Paul Malfait aan de wieg van de voorloper van Kleos, Jurisoft Plus. Vanuit welke nood is Jurisoft Plus ontstaan?

Initieel was Paul advocaat en had hij een eigen kantoor: Malfait en Lambert. Het kantoor had nood aan automatisering en Paul had  bovendien een grote interesse in IT. Hij wou dus een dossierbeheersysteem ontwikkelen voor het beheer van documenten, partijen en andere basisgegevens… Paul ontwikkelde eerst het systeem voor zichzelf en al snel bleek er interesse te zijn van andere confraters. Paul ging destijds de software zelf bij hen installeren.

Er zijn twee versies van Jurisoft geweest: Jurisoft DOS, dat ontstaan is in 1986 en in gebruik was tot 1995. Daarna kwam de opvolger Jurisoft Plus op MS Windows van 1995-2015. We kunnen dus van toen aan al spreken van “een systeem door en voor advocaten”.

Kleos

Jurisoft Plus werd Kleos in 2009. Hoe is dat verlopen?

In 2001 werd Jurisoft Plus overgenomen door Wolters Kluwer België, wat dan meteen ook het draagvalk heeft gecreëerd om verder te investeren in software voor advocaten. In 2007 werd het Kleos-project gestart en een jaar later in 2008 konden we echt spreken van de eerste “Kleos”-versie. Het was vanaf toen ook beschikbaar voor gebruik onder die naam. In 2015 werd Jurisoft Plus dan ook definitief stopgezet.

Welke mijlpalen heeft de ontwikkeling van Kleos gekend?

Dé grote mijlpaal was ongetwijfeld de stap hebben naar de cloud. We waren met Kleos de eersten die deze stap durfden nemen, goed wetende dat dit in 2007 niet de standaard was.  De data werden dus niet meer lokaal bijgehouden op de computer van de gebruiker. Die switch was toen nogal gewaagd. Er was hiervoor wel een mentaliteitswijziging nodig maar op heden is de cloud de norm geworden. Vele andere softwarepakketten, denk maar aan Office365, Exact Online,… zijn ook volledig in de cloud beschikbaar.

In 2015 onderging Kleos een eerste metamorfose waardoor het programma veel intuïtiever werd. Dit was het logisch vervolg in het verzekeren en blijven investeren in de toekomst van Kleos door Wolters Kluwer. Het werd de basis voor de manier waarop Kleos vandaag gebruikt wordt.

Als COVID-19 iets positiefs mag betekenen, dan is het wel de versnelde digitalisering. Het nieuwe normaal is de noodzaak om online te kunnen werken vanaf gelijk welke locatie. De Kleos-gebruikers waren maar al te blij dat ze zorgeloos konden verder werken gedurende de pandemie.

In 2022 zijn we gestart met de uitrol van de Kleos-versie die in een browser werkt. Als gebruiker hoef je nu niets meer te installeren. Je gebruikt de software gewoon in je internetbrowser en dus ook op Mac. Dit maakt Kleos vandaag toegankelijk voor zowel tablets, smartphones… alles wordt ondersteund.

Waar ontstaan de ideeën voor de nieuwigheden?

In de eerste plaats halen we inspiratie uit gebruikersfeedback. We capteren alles. Een nieuwe functionaliteit of vraag wordt geëvalueerd en daarna op de roadmap geplaatst. Die gebruikersfeedback is zeer belangrijk voor ons. Je kan het vergelijken met een klankbord. We moedigen onze gebruikers ook aan om die opmerkingen door te geven. Een software zoals Kleos is nooit “klaar”. We blijven ontwikkelen en verbeteren. “Focus on customer succes” is een Wolters Kluwer-waarde die we hoog in het vaandel dragen.

We volgen technologische ontwikkelingen op de voet, zodat we onze gebruikers steeds de meest toekomstbestendige software kunnen aanbieden.

Op welke ontwikkeling ben jij persoonlijk het meest trots?

De software is één ding maar waar ik nog het meest waarde aan hecht is de relatie met de diverse kantoren in die mate dat ik er ten allen tijde welkom ben. Zoiets bouw je op door de jaren heen en creëert een band.

Op productniveau kunnen we met het hele team trots zijn op wat Kleos vandaag is. Er zijn heel wat functionaliteiten die het leven van onze gebruikers dagdagelijks stukken makkelijker hebben gemaakt. Zo denk ik bijvoorbeeld aan Kleos voor Outlook. Ik was bij die ontwikkeling een radertje in de machine, maar het is slechts door een gezamenlijke inspanning dat we dit resultaat konden behalen. Een inspanning waar we wel veel gebruikers mee geholpen hebben.

En met deze terugblik kijken we positief naar de toekomst. Bedankt voor je tijd, Francis.

Francis



Francis Balcaen
Lead Technology - Product Manager Kleos


Kleos
Laat u ondersteunen door Kleos en vertrouw op toekomstbestendig dossier- en kantoorbeheer.
Back To Top